Failing children

Lynne McTaggart

I’ve just returned from a Transformational Leadership Council conference in New Orleans.  Although I had a wonderful time and celebrated my birthday surrounded by friends and the Big Easy’s Dixieland music, I have to say that I was shocked by what I saw and read while I was there.

During our visit, we drove around some of the areas that had been hit by Hurricane Katrina.  Naturally, I was disturbed by the devastation still apparent in some quarters, which the richest country in the world had not rebuilt more than five years after the disaster. Nevertheless, that was not the main source of my alarm. What shocked me most was the nature of my country’s statistics these days.



While I was there, USA Today published an editorial about the state of today’s American children, in raw numbers, which were so bad that the newspaper had to keep reiterating that the figures were not misprints:

 • One-third of American students either drop out or don’t finish high school.

• Three-quarters of all American children are ineligible for military service for one reason or another: poor health, drug-taking, criminal records or low level of education

• Twenty-three per cent of all young people who try to enlist in the services fail the basic entrance exam

• One third of all children are either overweight or obese

• Forty-one per cent of American children are born out of wedlock (nope, not a misprint).  This includes:

• 73 per cent of black children

• 53 per cent of Hispanic children

• 29 per cent non-Hispanic white children.

Gun deaths

I then had a look at Time magazine’s statistics on gun violence, in the wake of the Arizona shooting.  In any given year:

• More than 100,000 Americans are shot in murders, assaults, suicides or accidents or by police intervention

• 31,224 people die from gun violence

• 12,632 people are murdered

• 17,352 people kill themselves

• 3,067 children and teenagers die from gun violence.

This translates into 268 people who are shot for any reason every single day.

Many pundits on both the left and right have been quick to finger the obvious suspects, whether lack of marriage (the right) or poverty (the left).  Creating and sustaining commitments in relationships, fighting poverty, cracking down on guns and improving schools are all definitely to be applauded.  But they are only part of the problem.

The death of American society

The real problem with America, as indeed most of the nations in the west, is that it is no longer a country, in the sense of a cohesive society.

Increasingly it is fragmenting into enclaves of the very wealthy and the very poor, in which the driving force is every man, woman and child for himself.  Indeed, I recently came across a gated community, nestled behind an elaborate front gate, which has unapologetically labeled itself ‘The Enclave.’

In this polarized situation, everyone suffers, billionaire and single mother alike. Two British epidemiologists, Richard Wilkinson and Kate Pickett, spent more than thirty years painstakingly examining why certain human societies live longer and healthier than others, the results of which are contained in their remarkable book, The Spirit Level: Why More Equal Societies Almost Always Do Better.

After researching the social conditions of virtually every Western country, Wilkinson and Pickett discovered an astonishing statistic: the more unfair a society—which is to say, the more economically unfair and hierarchical—the worse off everyone is, both rich and poor, in terms of virtually every social problem.

Everyone suffers

In countries with great income disparity between the very rich and the very poor, both the most affluent and the very poorest suffer from higher rates of ill health, crime, mental illness, environmental problems, and violence.

The United Kingdom, the United States, and many countries in Europe, with their vast differences between rich and poor, are among the worst off in virtually every social indicator compared with countries like Japan and Sweden, which have less wealth disparity in the population.

Although one of the wealthiest countries in the world with half the world’s billionaires, America has far and away the highest level of all social problems—crime, lack of education, mental illness, suicide, disease of all varieties, and the United Kingdom has the third highest.

Although one in every thirty-nine Americans is a millionaire, one in seven, or 39.1 million Americans, live below the poverty line.

One quarter of American have been diagnosed with mental illness—the highest percentage among the most advanced developed countries—compared to less than one in ten in Germany, Japan, and Spain.

Unfairness indicators

Although the United States spends nearly half the entire world’s expenditure on health for only 5 per cent of the world’s population, a baby born in the U..S has a 40 per cent higher risk of dying during its first year than a baby born in Greece.  Greece is one of the poorest countries in Europe, where the population makes half as much on average and the country spends half as much on health care, as the U.S.

Furthermore, that Greek baby can expect to live 1.2 years longer than the American.

Fairness indicators have nothing to do with the amount of public and governmental expenditure that aims to redistribute wealth and equalize society. For instance, New Hampshire has the lowest levels of social problems in the whole U.S., and it also has one of the lowest public expenditures of any state. New Hampshire simply does not have a huge disparity between the income of its richest and poorest inhabitants.

We have lost the very basis of our society, established from our pioneer days and often referred to as the ‘wagon train morality’.  It was the promise not to leave any bodies behind.

The U.S. newspapers were also reporting on the American politicians who have been attempting to score cheap points in Congress by reading out the American Constitution.  We might all do well to study it carefully, particularly the first line.  America, and indeed many countries, can only see its way out of its current mess by embracing a larger definition of ‘we’ to mean what it originally meant:  all the people.

{jcomments on}

Facebook Comments

We embed Facebook Comments plugin to allow you to leave comment at our website using your Facebook account. This plugin may collect your IP address, your web browser User Agent, store and retrieve cookies on your browser, embed additional tracking, and monitor your interaction with the commenting interface, including correlating your Facebook account with whatever action you take within the interface (such as “liking” someone’s comment, replying to other comments), if you are logged into Facebook. For more information about how this data may be used, please see Facebook’s data privacy policy:

Lynne McTaggart

Lynne McTaggart is an award-winning journalist and the author of seven books, including the worldwide international bestsellers The Power of Eight, The Field, The Intention Experiment and The Bond, all considered seminal books of the New Science and now translated into some 30 languages.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

59 comments on “Failing children”

  1. I'm amazed, I must say. Rarely do I encounter a blog
    that's both equally educative and amusing, and without a doubt, you have hit the
    nail on the head. The issue is an issue that not enough folks are speaking intelligently about.
    I am very happy that I found this in my hunt for something
    regarding this.

  2. Very nice post. I just stumbled upon your weblog and wanted to say that I have really enjoyed surfing around your blog posts.

    In any case I'll be subscribing to your feed and I hope you write again soon!

  3. Эта статья [url=][/url] затрагивает важные аспекты мира животных, их важность в природе и человеческой культуре.

    Обсуждается разнообразие животных, их роль в оценке состояния окружающей среды, особенные способности, а также их роль в мифологии. Сосредотачивается внимание на проблемах, с которыми сталкиваются животные из-за человеческой деятельности, и обозначается важность их защиты.

    Животные выполняют ключевую роль в уравновешивании баланса в природе. Они не только вносят вклад в биоразнообразие, но и влияют на природные системы, участвуя в опылении растений, распространении семян и улучшении здоровья лесов и многих природных сред. Изучение животных также демонстрирует множество тайн эволюции и адаптации к окружающей среде, выявляя замечательные способности и поведение, которые развивались на протяжении миллионов лет.

    Не забудьте добавить ссылку на статью в закладки:

  4. На онлайн-сайте [url=][/url], посвященном цитатам, вы окунетесь в мир философских высказываний великих философских мыслителей.

    У на сайте посетителей ждет разнообразие философских высказываний о философии и других сферах.

    Узнайте в мудрые высказывания известных личностей и философское прозрение ежедневно. Используйте цитаты и афоризмы для собственного развития и продвижения вперед.

    Загляните на наш портал и погрузитесь в атмосферу мудрых мыслей сейчас и всегда. Исследуйте бесценными ценностями, которые предложит вам наш веб-ресурс.

    Здесь собраны сотни фраз и высказываний, которые вдохновят вас в разных сферах жизни. На сайте есть цитаты о смысле бытия, успехе и мотивации, гармонии и духовном развитии.

    Сайт - это источник вдохновения. Мы делаем доступными самые значимые мысли известных философов, которые подарят вам мудрость в вашем ежедневном путешествии.

    Присоединяйтесь к нашему сообществу и оставайтесь в курсе всех вдохновляющих мыслей. с радостью предоставит вам дозу мудрости ежедневно.

  5. - это стильный женский портал, предназначенный для трендовых женщин, стремящихся быть в тренде с новейшими технологическими достижениями. На сайте [url=][/url] вы найдете обширную информацию о свежих инновациях в мире высоких технологий, а также полезные советы и рекомендации, как использовать технологии в повседневной жизни.

    Одним из ключевых направлений является раздел "Гаджеты и устройства". Здесь женщины могут узнать обо всех новинках электроники, от модных умных часов до инновационных кухонных гаджетов. Редакция портала регулярно публикует обзоры, тесты и сопоставления, чтобы помочь посетительницам выбрать наилучшие технологии, соответствующие их потребностям и стилю жизни.

    Еще одним привлекательным разделом является "Красота и стиль". Здесь дает советы по использованию технологий для улучшения внешнего вида и самочувствия. Раздел включает в себя рецензии на новейшие косметические тренды, мобильные приложения для ухода за кожей и волосами, а также техники визажа, которые помогут подчеркнуть индивидуальность.

    Сайт также активно участвует в создании сообщества техно-героинь женщин. В разделе "Сообщество" можно обсудить последние тренды, делиться опытом использования гаджетов, а также получать поддержку и советы от единомышленниц. стремится не только предоставлять информацию о технологиях, но и вдохновлять женщин на освоение новых горизонтов в цифровом мире. Свежие идеи и актуальная информация делают этот женский портал незаменимым ресурсом для современных техно-героинь.

  6. На нашем сайте [url=][/url] вы сможете обнаружить вдохновляющую коллекцию цитат, которые имеют потенциал оказать глубокое влияние на вашу мышление. Цитаты от великих мыслителей собраны здесь, чтобы предоставить вам новые идеи для развития.

    Наш блог разработан не только для поисковиков вдохновения, но и для всех, кто желает найти мудрость и вдохновение в словах. Здесь вы найдете цитаты на самые разные темы: от жизненной мудрости до глубоких мыслей. Каждая цитата – это мощное послание, которое способно трансформировать ваш мировоззрение.

    Мы внимательно подбираем цитаты, чтобы они были значимыми. Наши материалы позволяют вам вникнуть в мир глубоких мыслей, расширяя новые перспективы. Мы полагаем, что правильно подобранные слова являются источником новых идей.

    Подписывайтесь нашего блога и находите для себя новые цитаты каждый день. Независимо от того, стремитесь ли вы радость или искренне желаете вдохновляться красотой слов, наш блог подарит вам именно то, что вам нужно. Позвольте этим цитатам присутствовать в вашего регулярного вдохновения.

  7. Absolutely thrilled to share my thoughts here! This content is a breath of fresh air, combining creativity with insight in a way that's captivating and educational. Every detail seems carefully put together, exhibiting a deep appreciation and passion for the subject. It's rare to find such a perfect blend of information and entertainment! Big props to everyone involved in creating this masterpiece. Your hard work and dedication are clearly evident, and it's an absolute joy to witness. Looking forward to seeing more of this fantastic work in the future! Keep inspiring us all! #Inspired #CreativityAtItsBest

  8. Wow, blog ini seperti perjalanan kosmik melayang ke galaksi dari keajaiban! Konten yang menegangkan di sini adalah perjalanan rollercoaster yang mendebarkan bagi imajinasi, memicu kagum setiap saat. Baik itu inspirasi, blog ini adalah sumber wawasan yang inspiratif! ke dalam petualangan mendebarkan ini dari pengetahuan dan biarkan imajinasi Anda melayang! Jangan hanya mengeksplorasi, rasakan sensasi ini! #MelampauiBiasa Pikiran Anda akan bersyukur untuk perjalanan mendebarkan ini melalui dimensi keajaiban yang tak berujung!

  9. Today feels like a day filled with endless opportunities, and your post is the perfect motivation.

  10. Инновационные Технологии — это платформа для
    людей, интересующихся новыми технологиями и инновациями.
    Здесь вы найдете новости, статьи, обзоры и анализ последних достижений в области науки,
    техники и промышленности.
    Тематика сайта охватывает
    достижения в - центр инноваций искусственный интеллект,
    робототехнику, интернет вещей, биотехнологии, нанотехнологии, космос, энергетику и многое другое.
    Также на сайте есть возможность для авторов
    и экспертов публиковать свои статьи, обмениваться
    опытом и знаниями.

  11. I thoroughly enjoyed your article for its clear and insightful presentation of complex ideas in an easily understandable language. Your use of practical examples significantly enhanced the relevance and accessibility of the content. Thank you for creating such an engaging and informative piece that appeals to both novices and experts alike.

  12. Уважаемые клиенты!
    Мы рады предложить вам широкий
    ассортимент тележка покупательская для супермаркета для покупок.
    Наши тележки отличаются высокой прочностью, надежностью и простотой
    эксплуатации. Они идеально подходят
    для использования в супермаркетах, магазинах и на рынках.

    Наши тележки изготавливаются
    из высококачественных материалов,
    что обеспечивает их долговечность и коррозионную стойкость.
    Мы предлагаем тележки различных
    размеров и цветов, чтобы удовлетворить
    потребности каждого клиента.

    Все тележки проходят строгий контроль качества,
    что гарантирует их надежность и безопасность.

    Мы также предлагаем услуги по индивидуальному изготовлению тележек в соответствии с требованиями заказчика.

    Если вы хотите приобрести высококачественные
    тележки, обращайтесь к нам!

    Мы гарантируем высокое качество продукции и индивидуальный подход к
    каждому клиенту.

  13. Компания Финэксперт специализируется на предоставлении профессиональных бухгалтерских услуг для предприятий малого и среднего бизнеса.
    Мы берем на себя все заботы, связанные с учетом и отчетностью, позволяя вам сосредоточиться на развитии своего дела.

    {Наши специалисты обладают высокой квалификацией и
    опытом работы в различных сферах бизнеса Наша команда
    специалистов обладает обширным
    опытом работы в различных
    отраслях бизнеса и обладает высокой квалификацией}.

    Мы гарантируем качественное и
    своевременное выполнение всех необходимых задач, а также всегда следим
    за изменениями в законодательстве.

    Мы предлагаем широкий спектр услуг, включающий в себя бухгалтерская отчетность 2023
    Мы ценим каждого клиента и стремимся к долгосрочному сотрудничеству.
    Наши цены являются конкурентоспособными, а
    качество услуг - на высоком уровне.

    За более подробной информацией обращайтесь к нашим специалистам по телефону или электронной почте.

  14. Absolutely loved your post! It reflects the beauty of this marvelous Monday in such an engaging way. Have you considered incorporating more images? It would further enhance the reader's experience.

  15. Your post is a wonderful start to the week, reflecting the beauty of this Monday. It's well-crafted and insightful. More visuals in future posts could enrich the reader's experience even further.

Why wait any longer when you’ve already been waiting your entire life?

Sign up and receive FREE GIFTS including The Power of Eight® handbook and a special video from Lynne! 

Top usercarttagbubblemagnifiercrosschevron-down